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Ecuador mundialista: Una historia escrita con pasión tricolor

Para los ecuatorianos el fútbol no solo es un deporte, es un sentimiento, un espacio donde se reúnen amigos y familias completas para ver los partidos.

Hay una fecha que muchos ecuatorianos no olvidan: el 7 de noviembre del 2001. Ese día, con un gol de cabeza del “Nine” Kaviedes ante Uruguay, la selección ecuatoriana de fútbol por primera vez entraba a la historia de los mundiales; algo que hasta esa época parecía imposible. En un país muy futbolero, para muchos fue lo más cercano a tocar el cielo. Corea del Sur y Japón esperaban al país de la mitad del mundo. 

En tierras asiáticas, la selección ecuatoriana tuvo su primera participación y fue eliminada en primera fase, al sufrir dos derrotas: la primera contra Italia por 0 a 2 y la segunda contra México por 1 a 2. En el partido contra el país azteca, se registró el primer gol de la tricolor en una copa del mundo, Agustín “El Tin” Delgado fue el autor de aquel tanto histórico. La única victoria en aquella cita mundialista fue contra Croacia, con gol de Edison Méndez. En la estadística final del torneo, la selección ecuatoriana quedó en la posición 24 de 32. 

Pero no sería la última vez, afortunadamente. En Alemania 2006, Ecuador disputó su primer partido de la fase de grupos contra Polonia, el cual finalizó con victoria ecuatoriana por 2-0 con goles de Carlos Tenorio, en el minuto 24, y Agustín Delgado en el minuto 80. Más tarde, se enfrentó con la selección de Costa Rica, donde ganó con un marcador de 3-0. Estos dos triunfos fueron suficientes para clasificar por primera vez a octavos de final, fase que no pudo superar tras perder 0-1 ante Inglaterra 78 con gol de tiro libre de David Beckham a los 60 minutos. Finalmente, la selección ecuatoriana quedó en duodécima posición, siendo una de las revelaciones del torneo. 

Y su última participación fue en Brasil 2014®, donde -tras unas excelentes eliminatorias donde quedó en tercera posición en la tabla de la Conmebol- tuvo que regresar a casa de forma tempranera, al quedar eliminado en la primera fase tras perder contra Suiza, ganarle a Honduras y empatar ante Francia. 

Ahora, QATAR 2022® es la oportunidad para escribir una nueva historia. 

 

Así va Ecuador a QATAR 2022® 

Ecuador está listo para su cuarto Mundial de fútbol. La selección que dirige el argentino Gustavo Alfaro llega al Mundial de Qatar 2022 tras clasificarse en el cuarto puesto en las eliminatorias sudamericanas, con 26 puntos, por detrás de Uruguay (28), Argentina (39) y Brasil (45 puntos). 

La selección se mantiene en el puesto 44 del ranking de selecciones de la FIFA. Esa posición no ha variado desde agosto y debutará frente al anfitrión, Qatar, con el objetivo de hacer la mejor presentación de su historia. Además, con la clara intención de romper con la estadística del partido inaugural, la cual indica que el país organizador nunca perdió el primer partido. 

Ecuador, una selección joven lista para sorprender 

Ecuador tiene a la selección más joven de su historia con un promedio de edad de 24,8 años. Esto en gran parte se debe a que por primera vez, en la selección nacional existe un número importante de jugadores convocados que militan en el fútbol del exterior y que son cruciales para sus equipos. La esperanza de más de 17 millones de ecuatorianos estará en los 26 jugadores que viajan a Qatar, la gran mayoría son figuras en sus equipos y es por eso que se espera que la tricolor haga un papel importante en la Copa del Mundo y al menos pueda alcanzar los cuartos de final y quedar entre los ocho mejores del torneo. El Mundial de QATAR 2022® será la oportunidad para que Ecuador alcance la gloria de la mano de jóvenes figuras que serán observados por todo el mundo desde el primer partido.

 

Cazadores de Utopías, un libro en el que el DT de la Selección abrió su corazón 

El director técnico de la Selección de fútbol del Ecuador, el argentino Gustavo Alfaro, contó sobre el camino que tuvo que transitar el equipo hasta llegar al Mundial de QATAR 2022®, en su libro Cazadores de Utopías. El 15 de agosto de 2022, en el Quito Tennis Golf Club, se realizó un conversatorio para hablar sobre esta nueva publicación la cual comienza en su ciudad natal, Rafaela, y termina en la clasificación de Ecuador a la Copa del Mundo. Ahí se cuenta cada obstáculo que tuvieron que superar, desde lo mental hasta lo físico. También se recopilan anécdotas y el proceso en cada partido para que la selección ecuatoriana saliera triunfante.

El libro tiene 216 páginas, 25 capítulos divididos mayormente por cada partido que jugó la Tri (18 en total). Su valor es de USD 24 y está disponible en todo el país. 

Según Alfaro, la publicación engloba “sentimientos, sensaciones y experiencias”. Reveló que la idea de escribir nació hace mucho tiempo pero nunca encontró la inspiración porque faltaba “algo lindo que contar”. Quien lo convenció fue su familia “después de clasificar al mundial, para dejar este camino como legado y poder algún día contarles a sus nietos lo que el abuelo hizo”. Algunas personas importantes en su vida estuvieron para acompañarlo en el lanzamiento de manera presencial y virtual, como es el caso de sus hijas quienes enviaron un video leyendo uno de los capítulos del libro.

El DT de la Selección 

Alfaro nació en Rafaela, provincia de Santa Fe, Argentina. Fue jugador de fútbol hasta los 28 años y desde los treinta se dedicó a dirigir equipos. Entre sus méritos está ganar con Arsenal de Sarandí la Copa Sudamericana en 2007, el campeonato de clausura en 2012, la Copa Argentina y la Recopa en 2013. Dirigió a múltiples equipos como Boca, Arsenal, Quilmes, San Lorenzo, Tigre, Huracán, Gimnasia y Belgrano, entre otros.

Texto: Cristina Guevara, Ricardo José Dueñas, Erick Guano; Fotografía: Christian Espinoza; Modelos: Melanie Torres, Will Alfonzo y Maquillaje: Vanessa Moncayo

10 noviembre 2022
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